唐朝及五代十国钱币介绍

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   在中国历史上有两位帝王敢于毁佛铸钱,这在中国钱币史和教发展史上都产生过深远而重大的影响。他们是唐武李炎和五代十国时的后周世柴荣。

   唐朝末年的黄巢起义了唐王朝,但是起义军的胜利果实被封建、地方军阀豪强瓜分了,中国又处于一个和动荡的时期。当时中国北方出现了五个小朝迁,史称五代;南边出现的十个小国,称为十国。

   北方后周世柴荣,是郭威的养子,又叫郭荣。郭威灭了后汉,自己当上了,并且决定由养子柴荣为继承人。

   “周元通宝”始铸于周世柴荣显德二年(公元955年),是五代时期铸行最多、质量最好的铜钱。当时铜材紧缺,周世便毁佛铸钱,但遭到佛和满朝大臣的反对。可周世柴荣才智过人,搬出了“饲虎”的典故,他说:“佛祖说以身世为轻,以利和为急,使其真身尚在,敬利于世,犹欲割截,岂有所惜哉!”意思是说,佛是的,假如他活者,为了救人,他的真身都可毁去,又为何舍不得铜像呢?此番言论,说得反对者哑口无言,只好服从。

   周元通宝形制仿唐开元钱,制作较精良,钱文整肃端庄,一般的钱直径为2.9—2.5厘米。它与开元通宝的区别是“元”字较扁,“宝”字较小,轮廓稍宽。

   因为周元通宝是用佛铜铸的,所以衍生出许多关于此钱能治病的说法。在《书影》中说“妇人手握此钱”,可治难产;《秋灯丛话》说,清顺治初孝感多病症,或于古钱币中检周元通宝一文,持之即愈,远近宣传,每文值一缗。其实这些都是无稽之谈,如果说古钱币有某种人体需要的微量元素,或是用它和其它药物放在一起会产生一定的化学反应对,人体有利,或许有可能,但手拿此钱便能“却疟利产”,就纯粹是了。说实在的佛如有灵何至于被毁呢。

   周世和唐武都是敢毁佛铸钱以天下的君主,思想,颇有些唯物主义的味道,在我国乃至世界史上都少见,而这两枚钱也就更值得一书了。

   十国之中以南唐的领土最为广阔,物产最为丰富,人口也最多,文明也最为昌盛,其制度对后世影响也大,为当时所望尘莫及。南唐创建者李昪是徐州人,战乱时为杨行密收养,后成为丞相徐温养子,改名徐知诰,是南朝李氏。徐温死后,知诰专吴政。吴天佑三年,后晋天福二年(公元937年)十月,徐知诰称于金陵(今江苏南京),建元昇元,称国号为大齐。三年后恢复李姓,改国号为大唐,史称南唐。

   李昪后,较重视农业生产,曾下诏,凡民种桑三年内达五千株者,赐帛五十匹,每垦田达八十亩,赐钱二万,桑田农田都免租五年。这是五代十国唯一励农桑的国家。此外他还改善内政,兴利除弊,陆续变更旧法,买卖平民子女为奴婢,田租要按收成好坏定交租税额,为国而死的可领抚恤钱三年。而南唐也是十国中铸钱最多的一国。李称国号为大齐时曾铸造过“大齐通宝”,钱币界一度认为是唐末黄巢起义时铸造的,但大多数学者认为李昪铸造更准确。其子李璟造“保大元宝”钱,中兴二年铸“永通泉货”当十钱,此外还铸有“开元通宝”、“唐国通宝”、“大唐通宝”等。

   大齐通宝是一种极其罕见的钱币,现存世仅两枚。一枚的右上方缺一角,钱币界称之为“缺角大齐”,另一枚的钱上钻有4个小孔,被称为“四眼大齐”。“缺角大齐”由清朝的江南名士戴熙所藏,当时就有人愿用高价,戴不忍割爱,太平军攻进杭州,戴出于投水自尽,死前将大齐通宝等物深埋地下。后人为了得到这杖稀世真品,争相购买戴宅,掘地数次,终无所获。“四眼大齐”是上世纪20年代泉学家戴保庭和朱克壮在江西鄱阳发现的,后被著名收藏张叔驯重金购得,藏之密室,从不示人。大齐通宝唯其罕见,弥足珍贵。

   唐国通宝铸造于李璟交泰元年七月。李璟继承了他父亲李昪打下的江山,但荒于治理。当时南唐需要一个富有阅历、能审势度势、具有军事才能的,但是他做不到。他发动了对闽国的战争,还过湖南的楚国。都因措施不当,没得到什么好处,反而,国力也渐渐衰弱。而这时北方的后周在柴荣的领导下渐渐强大起来,南唐经过与后周的较量,屡战屡败,不得不放弃长江以北的土地,割地赔款,向后周,还废了帝号。唐国通宝是在战争需要经费、战败需要赔款的背景下铸造的。唐国通宝版本极多,仅钱文书体就有篆、真、隶三种,篆书以初铸时的当二钱制作最为精美,但所见不多。其中以大字、细缘小平钱最少见。篆书“国”字呈方形的称为“方国”,有一种方国的“唐”字篆法独特,笔法秀丽,与普通品迥异,是唐国通宝钱中的佼佼者,也不多见。这几种唐国通宝篆书钱,应仔细辨认,否则,很可能把它们当成普通品,而不觉其珍稀。

   唐国通宝钱是在南唐战败改为后周显得年号之后铸的,可钱文仍称“唐国”,从中可见李璟此时的,可能是处于“既内心纷扰,又心犹未甘”的状态。而像《虞美人》等那些著名的颓废、伤感的词句,就是南唐君臣们在这种背景下写的。