隋朝时的一场“进博会”

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  以朝贡的名义来中华经商,多国商人汇聚一堂,是贯穿数千年中国历史的一道靓丽的风景线。而其中最著名的,当属隋炀帝杨广所举办的那场赫赫有名的“进博会”。

  本文说的是隋朝,但先请把目光转向1761年2月5日,即大清乾隆二十六年正月初一。

  其时,文武百官正各依品秩朝列于太和殿前,站在大臣朝列之末的是贡使,最前排的是最守礼数的朝鲜国使臣,其次是一向对大清朝持礼甚恭的琉球、暹罗、安南、苏禄、南掌等国使臣。再后面,是一群头戴大沿帽,身穿紧腿裤袜,高鼻深目的“怪人”——来自英吉利、法兰西、鄂罗斯、荷兰、大西洋国和大西洋属国波罗尼亚、咖喇吧、库车、翁加里亚国的贡使。使臣对乾隆行礼奉贡,表示着对大清朝的仰慕。

  这是现在珍藏于故宫博物馆的清朝名画《万国来朝图》上的场景。在这幅长2.9米、宽2米的巨幅画卷上,描绘了一场“大清朝进博会”的盛况。

  可惜的是,这只是清朝的宫廷画师根据乾隆的旨意,臆想出来的一幅虚幻的万国来朝的场景。当时的大清朝,远没有能让齐聚的实力。

  但以朝贡的名义来中华经商,多国商人汇聚一堂,却是贯穿数千年中国历史的一道靓丽的风景线。而其中最著名的,当属隋炀帝杨广所举办的那场赫赫有名的“进博会”。

  时为大业六年(610年),其时杨广文治武功,继镇服厥和西突厥后,更挥兵向西,降服了吐谷浑,疏通了丝绸之,重新打开了通往西域的道。

  南北朝后,汉族和少数民族混居严重,隋、唐的皇族多少都带有少数民族血统。当时的西域,也往往将中华帝国的视为自己的兄长,最著名的就是唐太的“天可汗”之名。

  对隋炀帝来说,他了西域那些不听话的“兄弟”们后,自然要承担起“带头大哥”的责任,促进西域和中华的商业贸易,让“小兄弟们”都共同富裕起来。因此,在重开丝绸之后,隋朝顿时成为西域和中亚商人的宝地,来自多个国家的商队着丝绸之。

  在古代社会情况下,国与国之间的交往并没有现在这么正规。因此,一些大型的商队往往也会视情况变身代表该国的使臣,行使一定的外交事宜。

  为了吸引更多的商人来中华交易,同时也向传达中华的富庶,以及之间不兴刀兵、发展贸易往来的和平意愿,隋炀帝在大业六年举办了一场气势宏大的活动。

  史料记载,为了让更多的外国使节和商队领略到刚落成不久的东都洛阳的繁华,隋炀帝带着大业五年“西巡”时征服的使节和商队齐聚洛阳,欢度新年。

  新年庆祝活动从正月初一开始,一直到月底。为的是让商人们有充足的时间了解洛阳的市场情况,激发他们的贸易。

  这年的正月十五,隋炀帝为来宾举行了一场盛大的庆典。东都皇城外的定鼎门大街被开辟成露天大戏场,戏场周围5000步的范围内,有1.8万人手执乐器奏乐,乐声传到几十里之外。从傍晚到天明,戏场上灯火烛光照得天地通亮。庆典一直持续到月底,充分向展示了中华的富庶和强大。

  果然,在见识了前所未有的盛典以及洛阳丰富的物产后,商人都疯狂了,史载“诸蕃请入丰都市交易”。为了让商人有个良好的交易,隋炀帝对每一个店铺都重新进行了装潢,统一了外型规格,确保各类货物都备货充分,甚至连卖菜的小商贩都要在店铺里铺上“地毯”(龙须席)。