周末读史 王安石废除钱禁——北宋后期钱荒的爆

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  王安石是我国历史上著名的文学家和家。他在文学方面的精深造诣无可非议,唐宋八大家之一的殊荣当之无愧。但是,作为家,尤其是一个家,他的功过却很难。在他领导的变法运动中,他废除钱禁,引发了钱荒,对北宋后期商品生产和商品交换产生了怎样的影响,至今仍是值得研究和探讨的问题。

  钱禁是关于钱币的性,一则百姓铸造铜钱;二则百姓毁钱铸器或挟钱出境。百姓铸钱主要是为了朝廷对铜钱铸造的垄断,朝廷专享铸币利益。百姓毁钱铸器或挟钱出境则是为防止因社会货币流通总量减少,而引发的货币短缺型经济萧条。王安石的变法,虽废除钱禁,但并未废除百姓铸钱的,只是废除了百姓毁钱铸器及挟钱出境的。

  北宋之所以颁行钱禁,一是源于自唐至北宋初期一直没有彻底解决钱荒问题,二是由于北宋时期商品经济得到很大发展,社会对货币流通总量的需求增大所致。

  “钱荒”始于唐代中叶宰相杨炎的“两税法”。由于毁钱铸器,使铜器成为稀缺的奢侈品,铜器和铜材的价格暴涨,铸造铜钱的利益随之消失,无论还是民间,都不愿铸造铜钱,货币短缺成为常态,严重了商品经济的发展。直至北宋初期,这种局面仍未改变,只好沿袭唐朝的货币立法,货币法制的重点是维持铜钱的流通总量,严禁百姓挟钱出境,严禁百姓毁钱铸器。宋太祖赵匡胤登基之后,百姓不得挟钱出境,挟钱10 贯以上出境者,处以死刑。80 年后,宋仁攻打西夏,大败于三川口,宋王朝进一步严肃,挟钱1 贯以上出境者,处以死刑。对于毁钱铸器的行为,宋王朝也采用了极端严厉的打击措施,即对违禁者处以死刑。宋太曾颁布诏书,对毁钱铸器者处以斩首的刑罚。

  北宋初期的货币立法虽然如此严厉,但铜钱还是不够用,不得不铸造大量的铜钱。北宋也由此成为中国古代铸造铜钱最多的朝代。随着铜钱的持续性短缺,北宋发行了纸币——交子。这一举措成为中国货币法制史上重要的里程碑,中国货币法制的方向从此发生逆转:从历代王朝盗铸,防止铜钱过多引发通货膨胀,到铜钱外流或损耗,防止铜钱过少引发经济萧条。宋朝的货币立法,摈弃了过去延续千年的基本方向,开始。这一变化,标志着中国古代的社会经济,已经从初级的商品经济,步入前所未有的高级阶段,宋朝货币立法的主要目标,即定位在货币流通总量方面。

  宋神熙宁七年(公元1074 年),王安石变法,废除钱禁。这一次不仅废除了百姓挟钱出境的,而且还废除了百姓毁钱造器的,结果造成流通中铜钱总量的大幅度减少,引发了钱荒。

  废除钱禁,并非是当时北宋君臣们盲目废旧立新的结果,而是经过王安石认真思考策划,作为变法运动中的重要环节提出并实施的。王安石变法的核心目的是富国强兵,如何通过变法来富国强兵,他借鉴了战国时期的成功经验。战国时期的国际贸易思想是鼓励进口,即鼓励金属货币流出,物资流入。如果本国物资价格高于外国,外国每釜粟米价格100 钱,我国每釜粟米价格1000 钱,就可以使粟米迅速流入我国。既然要打仗,粮食、马匹、军装、军械最为重要,金属货币流出,换取军事物资流入,战争胜利后,占领了外国的国土,金属货币便仍在我国的占领区内流通。王安石是饱学之士,自然熟知物资在战争时期对于战争胜负的重要性。要使外国的军用物资流入我国,就要放开钱禁,允许铜钱流出,才能换取大量的物资流入。

  王安石变法的内容,集中在三个方面:理财、强兵和育才,三者中最首要的是理财。为了发展生产,王安石实行了农田水利法和青苗法;为了扩大并节约朝廷开支,王安石实行了方田均税法和均输法;为了从民间征收更多的铜钱,王安石实行了免役法和市易法。免役法允许百姓通过缴纳铜钱给来免除。市易法是将库存物资交给商人,商人出售物资后还款给,年息为百分之四十。通过免役法和市易法,朝廷从民间收获了大量的铜钱。王安石理财思想是民间财富,补充朝廷军用,此思想由来已久,早在宋仁时期就已经考虑成熟。王安石的变法,正是贯彻了他的这一思想:一是参考历史成功的经验,效法先王之政;二是收天下之财,以供天下之费。

  王安石关于货币管制、废除钱禁的思想,并非是当时社会上的主流思想,而关于“收天下之财以供天下之费”也并没得到普遍认同。重视国际贸易及占有金属货币财富的重商主义思想,在北宋时期已经被人们广泛接受。到了南宋时期,这种重商主义思想又传入金朝。当时,金朝人购买南宋的茶叶,使得金朝每年有30 万两白银流入南宋境地。金宣元光二年(公元1223 年),金朝立法白银流出国境,违禁者徒5 年。总之,北宋时期人们已经认识到占有金属货币在国际贸易中的重要意义。所以,王安石废除钱禁,遭到了许多知识的反对。

  王安石废除钱禁之后,由于铜钱开始毫无阻碍地外流,同时又有大量铜钱被铸器,加上免役法又使铜钱从民间流向,北宋社会很快就爆发了钱荒。钱荒造成的第一个重要影响是导致商品生产的。由于百姓生产物资,生产铜钱,钱荒造成钱贵物贱,所以百姓售出自己的大部分产品,仍不足以缴纳的免役钱,结果是十室九空,全民穷困,商品生产遭到阻断。苏轼对此评价说:“免役之害,掊敛民财,十室九空,钱聚于上,而下有钱荒之患。”

  钱荒造成的第二个重要影响是物价迅速下降,商品交换遭到阻断。分析其原因,司马光强调免役法造成铜钱流入的因素。司马光说:“比年以来,物价愈贱,而闾阎愈困,所以然者,钱皆聚于官中,民间乏钱——故也。”

  钱荒造成的第三个重要影响是朝廷支配社会财富的能力增强。宋钦时期给事中孙傅说:“祖法惠民,熙、丰法惠国。”北宋前期的法律对百姓有利,王安石新法对国家有利。朝廷支配社会财富的能力增强了,就拥有了发动战争的军费,百姓的财富减少了,就愿意当兵吃饷,所以富国和强兵两项变法目标都实现了。宋神于是发动了对西夏的战争。元丰四年(公元1081年),宋神令攻西夏。宋军攻打灵州及永乐城,死亡士卒、民夫60万,大败而归。

  就在王安石废除钱禁的当年,宋神的生母流着眼泪,面对神大骂王安石变法乱天下。王安石的学生郑侠也送上“流民图”,称流民扶老携幼,充满道,一个个身无完衣,吃草根、食树皮,,要求朝廷全面废除新法。于是,王安石宰相被免,贬知江宁府。王安石走后,资历很老的大臣张方平便要求恢复钱禁。但是,宋神并没有理睬张方平,一年以后重新起用王安石为宰相,变法运动在斗争中跌宕起伏地进行下去。十年以后,宋神去世,他的儿子赵煦即位,是为宋哲。哲即位后不久,就按照宋仁《嘉编敕》的法条,恢复了钱禁。

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